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L’épervier

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Venasson, un fermier d’Augy-sur-Aubois, n’est pas propriétaire mais il est riche ; il fait fructifier la terre d’un parisien en exploitant des malheureux. Les Charrier, paysans expérimentés, très âgés et qui n’ont rien, sont parmi ses victimes ; la masure qu’ils habitent est la contrepartie d’un travail si dur que c’est vraiment pécher que de demander ça à des vieux qui sont à bout de force. Les Charrier ont une fille, Francine, belle campagnarde aux yeux clairs, vêtue de vêtements tellement rapiécés qu’elle a honte lorsqu’ elle traverse le village. La quarantaine passée, Venasson est un grand gaillard arrogant et sans scrupules, tellement courassier que les hommes jaloux et les femmes meurtries l’ont surnommé l’épervier. Il connaît Francine depuis l’enfance et jusqu’ici il n’avait jamais prêté la moindre attention à cette petite souillon occupée à surveiller sa vache sur le bord des chemins. Pourquoi la remarque-t-il ce matin-là ? Mystère. Le désir lui est venu d’un seul coup… Sans expérience mais pas sans instinct, Francine a compris. Elle se battra jusqu’au bout pour échapper au prédateur. Vous devinez la suite ? Pas forcément, la vie à la campagne, autour des années 1900 était plus compliquée que ce que l’on croit.

« On a certainement rien fait de mieux depuis Maupassant » a écrit sur ce livre un critique de l’époque.

Sans doute un peu excessif. Mais ce qui est certain, c’est que les romans de Lapaire « sont des peintures vives et précises » où « nous découvrons le paysan berrichon dans tout ce qu’il a de grand ou de mesquin, de noble ou de bas, d’ironique et de malicieux1 ». Et celui-ci est l’un des meilleurs. Un retour crédible et pittoresque sur le passé, avec juste ce qu’il faut de suspense pour en faire un thriller.

B. E.

prix du régionalisme 1908, réédité par Marivole, 2013.

1 Jean Drouillet (1911-2005), Hugues Lapaire, maître-poète de la terre de France, Guénégaud, 1969.

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